إذا كان عمر الـ 71 هو الرقم المتوسطي لعمر الإنسان وإن عاش البعض فوق الـ 100- فإن هذه الأرقام طرفة عين مقارنة بالقرون والألفيات التي عاشتها بعض الحيوانات، بل إن هناك حيوانات تستطيع إيقاف عملية التقدم في العمر أو حتى عكس أثرها.

وعلى الرغم من أن بعض الحيوانات البرية تشتهر بطول العمر مثل السلحفاة التي قد تعيش 190 عاماً، إلا أن أطول الحيوانات عمراً على الإطلاق مائية بامتياز.